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快商通肖龙源:除了智能客服,自然语言处理还能解决企业的营销痛点

2017-02-14 15:39  亿欧网    阅读:
[ 亿欧导读 ] 自然语言处理的商业化产品通常是智能客服,而快商通创始人肖龙源却有不同的思路。由于有过销售的从业经历,肖龙源将自然语言处理用于辅助中小企业营销,促进传统行业的服务升级。
肖龙源

自嘲是一件很有意思的事情,一个人活得明白了,对自己的所作所为也敢于评价,还没等别人发现问题,自己就主动指出来,调侃一番。敢于自嘲的人一定具备察言观色的功夫,自然也适合经商。

在采访厦门快商通时,创始人肖龙源热情洋溢地跟我讲述他十几年的商业故事,当提到曾经的挫折,肖龙源爽朗地笑起来:“刚开始转型做AI的时候,因为自己不懂技术,老是被忽悠。”然而在自嘲过后,肖龙源毫不吝啬地剖析了自己的不足,也把他在商业上的野心表露无遗。

从做生意到做事业

厦门快商通是肖龙源于2009年创立的一家科技公司,目前已挂牌新三板,公司核心业务是为传统企业提供基于自然语言处理的智能应答机器人解决方案。

在创立快商通之前,肖龙源的从商经历十分丰富。在大学期间,他便做过快销品、保健品的代理生意,早早便谙习了商业社会的规矩。2003年毕业后,肖龙源进入一家互联网公司担任销售,凭借出色的业绩,他很快做到公司销售总监的位置。

积累了一定资本后,肖龙源决定走上创业的道路。2006年,肖龙源创立了厦门中世纪网络技术有限公司,以代理各类快销品为主营业务,虽然公司一直运营至今,但是主营业务一直在变化,肖龙源深感不满,开始思考创业的目的。

他首先思考的便是创业的方向,肖龙源说:“其实当时创业的想法很简单,我从一个老销售人的角度出发,思考怎么可以让销售的工作提高效率,后来在《奇点临近》这本书找到了方向,人工智能。”在当时,人工智能是个鲜为人知的词汇,但肖龙源感觉到这个方向有未来,于是定下目标:要从人工智能切入,创立一家上市公司。

于是,肖龙源在2009年创立快商通,由于当时资本市场还没有成熟,公司起初以代理网络产品盈利,用肖龙源的话说,以赚钱的业务供养技术团队。到了2010年,技术团队逐渐完备,不乏来自百度、华为、Facebook等公司的研发人员,快商通开始全面转型为人工智能企业,专注于基于自然语言处理的语义理解技术。据肖龙源介绍,最早的核心应用团队成员一直跟着公司做到今天,其中不少人已经成为了公司的合伙人。

营销才是中小企业的痛点

纵观国内厂商,自然语言处理技术在商业上最常见的应用是作为智能客服,通过嵌入到APP、网页,智能客服对顾客的常见问题做出应答,减少传统企业在客服方面的投入。

然而,肖龙源对于自然语言处理商业化的思路却有些不同,由于自己曾有过销售的从业经历,他更希望这项技术成为营销人员的辅助工具。

从产品形态上看,快商通将对话框设置于网页的角落,将营销人员同用户之间建立快速对接。据了解,目前快商通拥有中国电信、东风标致、新东方等多个行业的客户,其中在美容整形行业的市场占有率是最高的。“整形行业是最懂得做互联网营销的,我们的产品满足了营销的需求,所以占据了医美领域里大部分的企业客户。”肖龙源说。

在肖龙源看来,大企业的业务量巨大,客服的需求量也很大,因此智能客服对于大企业来说是必要的,但是对于小企业来说,痛点就发生了变化。“我自己做过销售,理解其中的痛苦,中小企业需求最急迫的是业绩。所以创业的想法最早就是想做一款产品辅助销售人员。”肖龙源表示,销售人员中优秀者的业绩能比普通者高出80%,两者之间的差距就在话术。快商通所做的就是将优秀销售人员的话术整理下来,当顾客咨询到某些问题时,辅助“营销话术”机器人能够帮助普通销售进行话术回答和培训。从而帮助销售人员达成业绩。

然而,不同于智能客服,智能营销并不能完全脱离人的控制,肖龙源说:“机器是没有感情的,这也是它相比人弱势的一点,所以我们的产品不是替代销售人员,而是辅助销售人员把业绩做出来。”

目前,快商通的产品和解决方案主要基于文字端的交互,而语音方面由于涉及到语音识别技术,并非公司所擅长的,因此不作为研发重点。

为什么自然语言处理发展慢?

谈到自然语言处理技术,肖龙源表示,目前国内厂商在自然语言处理上的差异并不大,原因在于深度学习还并不能很好地应用到语义理解中。

据了解,深度学习目前最好的应用场景是在图像识别和语音识别,而在语义理解上还稍欠火候,尤其是中文。原因在于汉语的特殊表意方式:一句话的意思由多个元素共同组成,每个元素既有可能是一个字,也有可能是多个字组成的词,这就要求大量的标注,对人工的需求量是巨大的。

此外,汉语的歧义也会影响到语义理解。例如“结婚的和尚未结婚的老师”这句话中,人能理解到这是指两类老师,而机器很有可能会把“和尚”当作一个元素进行理解,这就闹出了笑话。

因此,肖龙源表示国内同类企业的差别主要在于产品的市场定位。其他同行的产品均为服务企业后端的智能客服,其中资历最老的上海智臻科技(小i机器人)在行业内主攻大的企业客户,而其他新兴公司则在中小企业上做文章。快商通则从辅助企业前端的销售入手,同时兼顾智能客服类产品,也是主抓中小企业客户。据肖龙源透露,公司6年多时间积累了超过25万企业用户,沉淀了大量数据。利用这些数据,快商通能为企业客户提供用户画像分析的服务,列示出用户的历史交易信息,进一步促进中小企业营销。

关于2017年规划,肖龙源表示,目前公司现金流充足,并计划在今年投入大量资金拓展市场,尤其关注整形业之外的其他行业。而对于融资,他认为公司在起步阶段就依靠业绩独立成长,目前仅老客户的续费收入就十分可观,因此小额度的融资没有太大意义。而如果有大额度的融资,公司则会用来布局自然语言处理,提高公司的技术创新。

本文作者宋少卿,亿欧专栏作者;https://www.iyiou.com/p/37700


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